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HISTORIA DE BADAJOZ

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Badajoz fue fundada por Ibn Marwan "el Gallego" en el año 875, en los límites del Califato de Córdoba. Prácticamente independiente de la autoridad del califa, fue la capital de una de las Taifas mas extensas de la península. De ella dependían todas las tierras situadas al sur del Duero, la actual Extremadura y el territorio lusitano hasta el atlántico, desde Coimbra por el Norte a Sines por el Sur.

La ciudad nacida bajo la dominación musulmana, fué fundada por los Marwan muladies de Mérida, permaneciendo bajo la órbita del Islam hasta el año 1230, en que fue conquistada por Alfonso IX de Léon.

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Aunque han aparecido abundantes restos prehistóricos y de la época visigoda, no se conocen  asentamientos  urbanos anteriores al siglo X. Invadida la Península en el 711, los árabes vencen  a los visgodos en Guadalete, donde el Rey Don Rodrigotraicionado por los hijos de Witiza, pierde la vida o desaparece sin dejar rastro. Tras este desastre, surgen pequeñas bolsas de resistencia en Mérida y otras ciudades, pero en poco tiempo los invasores controlan casi todo el territorio, a excepción de unas áreas pequeñas situadas en el norte peninsular.

En el último tercio del siglo IX, grandes luchas internas conmocionaban el Califato de Córdoba. Por entonces la ciudad de Merida, era gobernada por la familia de los Marwan. Se trataba de hispanoromanos de origen gallego o asturiano, muladíes que tras la inavasión se convirtieron al Islam. Su carácter levantisco e independiente, ocasionaron frecuentes enfrentamientos con Córdoba. Ibn Marwan Yunuf "al Yiliqui" es reclamando a la corte del califa, donde es humillado y despreciado.

Poco después huye de la ciudad y se refugia en Alange, desafiando la autoridad califal. El castillo es sitiado, pero el caudillo muiladí resiste y consigue huir hacia el norte acompañado de sus partidarios. Su forma de vida es la guerra de guerrillas, aliándose según conveniencia, con grupos musulmanes o cristianos. Una vida "de película", similar a otras figuras históricas como el Cid Campeador o Geraldo sen Pavor.

Ante la amenaza que la belicosidad de Marwan suponía, los ejércitos cordobeses lo persiguen y asedian continuamente, produciéndose numerosas batallas y asedios de los que el muladí consigue sobrevivir, contestando cada ataque con la correspondiente represalia. Ante esta situación se le concede en el año 875, autorización para instalarse en el Cerro de la Muela, levantando la primitiva ciudad ubicada dentro de su primera fortaleza.

Siempre disfrutó de un amplio margen de independencia respecto a Cordoba hasta la caída del Califato, momento en que los Marwan gobernaron una ciudad cada vez más próspera. Badajoz declara su independencia cuando el eslavo Sapur, traicionando la confianza del nieto del fundador, proclamóse rey de Badajoz.

Con la extincion del Califato en el año 1022 se instauró la dinastia de los Aftasidas, que reino desde entonces en un amplio teritorio limitado al norte por la cuenca del Duero, al sur por Sierra Morena y desde los confines de Toledo por el este, hasta el Atlantico por el oeste, incluyendo las tierras del centro de Portugal, con importantes poblaciones como Lisboa o Evora. Permaneciendo bajo la presion constante de León, Portugal y de las taifas vecinas.

La invasión de los Almoróvides, llamados a la península ante el acoso de los reinos del norte, motivó las derrotas cristianas en Sagrajas y Uclés. El proceso de reconquista sufrió un importante retroceso, al mismo tiempo que las taifas perdieron su independencia, decretándose la unión de Al-Alandalus. La llegada de los almohades en 1146 supuso la renovación y refuerzo de las defensas de Badajoz, ampliándose la alcazaba hasta la margen del Guadiana y levantándose torres albarranas en el flanco oeste de la alcazaba el más vulnerable la población. La de Espantaperros el elemento mas representativo de la época. La victoria cristiana de las Navas de Tolosa en 1212, lleva la frontera hasta Despeñaperros, resistiendo durante un tiempo las tierras de Badajoz, Sevillla y Córdoba, junto al reino de Granada.

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En marzo de 1230 las tropas de Alfonso IX de León tomaron la ciudad. Esta dejó de ser frontera entre el norte y el sur, pues la Reconquista avanzó imparable hacia Sevilla, Córdoba y el Algarve. Así Badajoz pasa a ser divisoria entre los reinos de Castilla y Portugal, convirtiéndose en una "almohadilla" que absorbió las continuas tensiones entre ambas monarquías. Las luchas sucesorias entre estos reinos y las mutuas apetencias territoriales, ocasionaron frecuentes guerras e invasiones. En el año  1336 se producen repetidamente sitios y asedios por parte del reino portugués, que durante prolongado tiempo codiciaron la posesión de Badajoz.

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Cuando Felipe II, pretende el trono de Portugal, hace de Badajoz la base de operaciones de su ejército en 1580. En la ciudad tiene lugar el fallecimiento la reina Ana de Austria.

En 1589 el soberano español convoca Cortes en la ciudad de Badajoz. Las continuas luchas con Portugal, originadas por la Guerra de Restauración, convierten a la plaza y sus alrededores en campo de batalla, siendo la región asolada en repetidas ocasiones.

La falta de seguridad y una estructura socioeconómica inestable, impide el asentamiento de la nobleza en la capital y sus alrededores, pues no era deseable que sus propiedades se vieran expuestas a los rigores propios de aquellas situaciones.

Durante la Guerra de Sucesión española en 1705, un ejército anglo-portugués tomó la ciudad en nombre del pretendiente el Archiduque Carlos.

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Las nuevas técnicas de ataque y asedio, basadas en una mayor potencia destructiva de la artillería, convirtieron en obsoletas las antiguas fortificaciones medievales.

Por ello han de adaptarse a nuevas líneas geométricas, que eviten los impactos directors de la artillería, rebajando la altura de las murallas (convertidas en cortinas) y dando una menor altura a las torres, que pasaron a ser baluartes pentagonales.

Entre 1810 y 1812, durante la Guerra de  Independencia (Guerras de Independencia peninsulares), la plaza fue fortificada extraordinariamente, de acuerdo con las líneas abaluartadas, dotándola de baluartes, fosos y lunetas, así como de fuertes, que la defendían desde el exterior, soportando durante esos años asedios terribles y teniendo lugar en sus alrededores importantes batallas.

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Expulsados definitivamente los franceses de Badajoz por la tropas aliadas, la ciudad disfruta de un periodo de paz, que no lleva emparejado un progreso económico, ya que desaparecido el peligro portugués, la ciudad queda alejada del poder real y relegada a una  simple ciudad periférica.

Durante los siglos XVIII y IXX cambia muy poco la situación en Badajoz en particular y en Extremadura en general, no logrando despegar la región hasta el último tercio del siglo XX.

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Mediado el siglo XX, la Guerra Civil de 1936, protagonizó su último episodio bélico, tristemente conocido por las terribles ejecuciones y represalias, que después de la toma de la ciudad por la tropas  sublevadas del general Franco, acontecieron en ella y en sus alrededores.

Hasta iniciados los años 50 del pasado siglo, la capital estuvo ceñida a los límites de la fortificación abaluartada, exceptuándose la salida hacia Madrid y los alrededores de la estación de ferrocarril, mas tarde conocidas como barriadas de San Fernando y Santa Isabel y de San Roque. Una mal planificada expansión de la ciudad, destruyó el baluarte de San Juan y los lienzos de muralla anexos, dándose paso a la Avenida de Huelva y algo mas tarde a la de Colón, rompiéndose la continuidad de la fortificación abaluartada y desapareciendo fosos, lunetas y demás estructuras defensivas. Así nace la Avenida de Santa Marina, limitada más tarde por la mal llamada "autovía", que pretendía circunvalar la ciudad por el oeste. Nuevos barrios, entre los que sobresale Valdepasillas rebasaron ampliamente este cinturón, extendiéndose la población mayoritaria hacia el oeste, alrededor de la carretera de Olivenza. Paralelamente se desarrollaron otras zonas como Pardaleras, y las citadas de San Roque y San Fernando, que se configuraron como partes esenciales de la nueva ciudad.

Badajoz, es actualmente la población más próspera y con mayor índice de crecimiento de su zona de influencia. La feliz realidad de la Unión Europea, ha reservado para ella un  nuevo papel, que supera los viejos fronteras y limitaciones transnacionales, haciendo augurar nuevas  y grandes oportunidades. El deseado trazado del tren de Alta Velocidad (A.V.E.) y su estación internacional, la Plataforma Logística de Caya, La línea de mercancías Sines-Badajoz, Palacio de Congresos "Manuel Rojas" y la nueva I.F.E.B.A, son entre otros incentivos, los detonantes que permitirán el despegue de Badajoz, hacia un futuro esperanzador. Todo ello, al margen de la pujante actividad del sector comercial, que atrae hacia la ciudad gran número de visitantes, ávidos de su amplia y variada oferta.

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escudo nobiliario
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A pesar de todo lo que se ha dicho antes, algunos investigadores insisten en la existencia de la ciudad como una población antes de la invasión árabe. Desde finales del siglo XV hasta principios del siglo XX, se mantuvo la teoría de que el origen de la población era una ciudad romana preexistente, conocida como Pax Augusta. Según los historiadores y la documentación existente, esto no es un hecho adquirido, incluso si el nombre de Badajoz siempre ha sido el de "pacenses". Después de la conquista de Badajoz para el reino de León, se estableció el obispado de la ciudad, lo que el clero de la época llamó "diócesis pacensis", aunque su existencia no se demostró antes de la invasión y después de la derrota de los visigodos de Guadalete. Las ciudades vecinas de Emerita Augusta, Pax Julia y Evora fueron quizás (aunque otras pruebas no lo demuestran) la causa de esta contradicción.

Sin embargo, la abundancia de restos de villas y enterramientos romanos en Badajoz y su término (La Cocosa, Céspedes, Montesinos, La Picuriña, el pueblo y la presa de La Crispita, etc.) arroja dudas sobre la importante presencia romana en badajoz. Y después de los romanos... Bueno, los visigodos. Las muchas piezas de este período histórico asociadas a la fortificación árabe y en otras partes de la ciudad nunca han sido suficientemente justificadas.

El cerro de La Muela, cuyo nivel actual es el resultado del resurgimiento de la ciudad vieja, las ruinas y las construcciones anteriores, sin duda contiene secretos incalculables y una memoria histórica vergonzosamente enterrada y olvidada, por tantas autoridades que Parece que los restos históricos de Badajoz, constituyen un obstáculo importante para el desarrollo de la ciudad.
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